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Le domaine des Cèdres à Saint-Jean-Cap-Ferrat

Le domaine des Cèdres, ancienne propriété du roi des Belges LEOPOLD II sur le Cap Ferrat, est le plus important jardin botanique français : 16.000 espèces sur 14 hectares. En 1969 le répertoire de HYAMS : Great botanical gardens of the world , le classait au premier rang mondial pour ses collections de broméliacées et de succulentes.


Constitué à partir des années 1920 par un éminent amateur de plantes, Julien MARNIER-LAPOSTOLLE, il est demeuré privé et quasiment inconnu du grand public. Aujourd’hui la société des produits Marnier-Lapostolle a été vendue avec tout son patrimoine au groupe liquoriste italien CAMPARI (Le Monde du 17 mars 2016) lequel a depuis déclaré mettre en vente le site botanique du Cap Ferrat.

S’agissant d’une composante du patrimoine botanique mondial, de surcroit implantée en France, pays très pauvre en jardins botaniques –à titre de comparaison l’ensemble des divers sites du Muséum national d’histoire naturelle ne groupe guère plus de 7000 espèces– il nous apparaît que la collectivité publique est éminemment concernée par la préservation d’un site aussi exceptionnel.

La SNHF fut en son temps la seule institution autorisée à publier une monographie sur le domaine des Cèdres. Nous avons dès lors décidé de la remettre à disposition de tous les amoureux des plantes et des jardins.

Norbert Parguel, section AAO et Art des jardins

Art des jardins

La section art des jardins vise la connaissance de l’histoire des jardins et de leurs concepteurs. La section amorce en 2017 une dynamique d’ouverture vers de futurs acteurs du paysage. Une nouvelle équipe oriente la section vers :

  • L’élaboration d’un programme de conférences à la SNHF et de visites de sites accessibles aux jeunes des établissements de formation en horticulture et paysage (BTS, etc.), animées par les membres du bureau de la section et avec la participation de grands noms.
  • La refonte du concours des jardins d’agréments Bonpland pour une plus large ouverture participative des candidats et des futurs partenaires, davantage de catégories et de communication et moins de contraintes pour les candidats. Ce concours prend le nom de Trophées des Jardins de France

De par sa transversalité, la section art des jardins est au carrefour des actions de la SNHF.
Comme tel, la section art des jardins souhaite favoriser les projets communs à différentes Sections et Comités de la SNHF en participant aux réflexions de faisabilité et de leur mise en œuvre.

Frédéric PERNEL, président de la section Art des Jardins

Les remplois dans les jardins de la Riviera

L’avènement en Europe des sensibilités romantiques à partir de la seconde moitié du 19ème siècle se caractérisa notamment par l’implantation de fabriques dans les jardins, petits édifices décoratifs et fausses ruines, évoquant la nostalgie d’un monde perdu. Certaines des grandes créations de l’époque ont pu résister au temps : en Ile de France les domaines de Betz, Ermenonville, Méréville, Mortefontaine, Retz.

Un siècle plus tard, le mouvement des arts décoratifs engendrera auprès d’un certain nombre de mécènes cultivés, une inclination à valoriser leurs résidences et jardins par l’insertion d’éléments de remploi, provenant de toutes les époques de la création – de vraies fabriques en quelque sorte.

Un moment privilégié en France fut constitué par la démolition du palais des Tuileries à Paris, effectuée à partir de 1884. L’entrepreneur qui obtint l’adjudication mit en vente les éléments du site les plus achevés. C’est ainsi que le château de La Punta propriété de la famille POZZO di BORGO, situé au-dessus de la baie d’Ajaccio, fut largement constitué d’éléments de remploi du 17ème siècle en provenance des Tuileries, à commencer par les façades, dont l’une d’entre elles offre par exemple deux niveaux de colonnade superposés. Sur la Côte d’Azur, Léon CARVALHO devait acquérir de son côté 43 fragments : gloriette, portails, statuaire, etc, qu’il disposera dans les jardins de la villa Magali à Saint Raphaël (1).

L’espace nous manque pour restituer la saga de cette propriété tout au long du dernier demi-siècle, mais elle eut finalement la chance de pouvoir être acquise ces dernières années par un nouveau propriétaire qui remit en état l’intégralité du site (2).

Au début du 20ème siècle un talentueux décorateur italien, architecte et paysagiste, tenant d’une esthétique néo-gothique s’ouvrant à l’art nouveau –Raffaele MAÏNELLA (1856-1941)– collaborateur privilégié de quelques richissimes mécènes, réalisa quelques fééries sur notre sol : villas Torre Clementina et Cypris sur la Riviera, parc du château de Balincourt en Ile de France (3).

R. MAÏNELLA appartenait à un courant de praticiens qui sillonnaient alors l’Europe pour y racheter des éléments d’édifices anciens afin de les remployer ailleurs : porches et fenêtres, escaliers, bas-reliefs, chapiteaux et autres motifs sculpturaux, éléments de statuaire, arcades, vasques. Le fait peut apparaître choquant aujourd’hui, mais il était licite à une époque où la législation sur la protection des monuments historiques était inexistante (et il demeure licite aujourd’hui au regard des édifices qui ne font pas l’objet de mesures de protection).

A un moindre niveau, la belle villa Ile de France du Cap Ferrat voulue par Béatrice EPHRUSSI, porte également la marque de la réinsertion d’éléments de remploi glanés au cours de ses pérégrinations. Un espace aujourd’hui qualifié de “jardin lapidaire” qui devait initialement abriter un cloitre (projet réalisé par Harold PETO) rassemble quelques échantillons très mineurs d’une quête dont il semble que bien des composants muséaux aient aujourd’hui disparu.

La belle villa Ile de France du Cap Ferrat

Edouard LARCADE (1871-1945) fut un antiquaire prestigieux du premier tiers du 20ème siècle, qui devait notamment s’engager dans le négoce de structures architecturales anciennes. Il deviendra aussi l’un des mécènes du musée du Louvre.
Le site de l’Abbaye de Roseland, résidence niçoise édifiée en 1923, sera presque intégralement formé de composants médiévaux. La plus élégante des réalisations apparaît sous la forme d’un cloître majestueux, dont la plupart des éléments proviennent d’édifices religieux du sud-ouest de la France ; il est notamment établi que la colonnade intérieure provenait de l’ancienne église (d’origine paléochrétienne) de la Daurade à Toulouse. Ultérieurement une allée monumentale sera réalisée, la plus fastueuse peut-être, de toute la Riviera [elle est librement visible dans le repli du 44 Bd Napoléon III à Nice ; le site a été légué à la ville et devient accessible à certains moments de l’année].
L’ancienne résidence francilienne d’Edouard LARCADE à Saint Germain en Laye, qui supporte aujourd’hui un ensemble d’immeubles collectifs, conserve toujours dans ses jardins quelques structures anciennes d’intérêt, notamment un théâtre romain du 2e siècle, avec gradins et mur de scène. La façade d’un pavillon Renaissance, léguée à la ville, est aujourd’hui disposée dans le square de la bibliothèque municipale (4).

Jacques COUELLE (1902-1996) dessinateur d’art puis architecte, développa une importante activité de négociant en matériaux culturels médiévaux dans l’entre-deux guerres. Il semble avoir organisé la récupération de ces éléments sur une grande échelle auprès de communautés religieuses, municipalités ou propriétaires privés. Il s’était installé à Aix en Provence et effectuait une publicité dans les périodiques mondains de l’époque. Il constituera une association vouée à la promotion de l’artisanat d’art – la Décoration architecturale – qui organisera en 1935 une mémorable Exposition d’art roman, avec une centaine d’objets présentés (Les provenances des pièces sont presque toutes indiquées dans le catalogue de l’exposition ; introduction du jeune François SPOERRY, futur architecte de Port Grimaud). Avec Edouard LARCADE, qui figurait également au comité d’organisation, Jacques COUELLE deviendra un correspondant privilégié du musée des Cloisters à New York.
Ses principales réalisations de l’époque comme architecte de remplois, se trouvent presque toutes dans la région grassoise : Domaine des Penchinades, Bastides de Fontvieil, Pigranel et Saint François ; château de Beaumont – microcosme d’un village provençal – et surtout château de Castellaras. Mentionnons également les domaines des Fourches et des Porches, pour la famille PELISSIER à Castres (5).

P. S : L’un des fils de J. COUELLE, Jean Pierre COUELLE également architecte aixois, sera l’instituteur de l’ARPA, association sans but lucratif pour la restauration et la sauvegarde du patrimoine, regroupant des professionnels retraités des métiers de l’architecture et des professions artistiques, afin d’apporter conseils et compétences aux propriétaires, publics et privés, d’édifices historiques (l’ARPA dispose d’un site internet). J.P. COUELLE fondera ultérieurement sur les mêmes principes, l’association Fontaines en France à Aix en Provence.

Norbert  PARGUEL, section Art des Jardins

Sources

1) E. MICHAUD-JEANIN : En ces jardins, un palais perdu (Vieilles maisons françaises, avril 1985).
2) On recueillera quelques vues récentes des jardins de la villa Magali dans l’ouvrage de J. CHEVILLARD : Les villas anciennes de Saint Raphael (Office du tourisme, 2007 p.202sq).
3) Nous avons publié un résumé de la biographie inédite de R. MAÏNELLA, établie par sa fille Norah, dans le n°15-2012 de Jardins du Sud.
4) L’Abbaye de Roseland fit l’objet d’une monographie dans L’Illustration du 19 janvier 1929. Sur la constitution de la propriété,  on se reportera au dossier érudit établi par Jean MARX  (In Situ, n° 2-2002 ; le texte est accessible sur internet).
On trouvera un aperçu de l’ensemble des édifices de remploi implantés sur le site de Saint Germain, notamment une vaste demeure médiévale du 15e siècle, tout comme les autres démontée et remontée pierre par pierre – et semble t-il rasée lors du lotissement, faute d’acquéreur – dans une communication sur le peintre Georges MATHIEU (Dynastie, septembre 1987). Sur la résidence parisienne de la rue du Bac, l’Hôtel de Chalais, renvoyons au recueil La rue du Bac (DARVP 1990, p.174sq) et sur sa composante gothique de remploi, initialement intégrée en fond de cour puis confisquée par l’occupant allemand, P. PLESSIS : Bleus de Chine (Connaissance des arts, juin 1928).
[Clin d’œil de l’Histoire : juste à côté de cette résidence devait ultérieurement s’établir une éminente libraire spécialisée dans l’estampe ancienne, Judith PILLSBURY  (Jardins de France, Mars 2007) ].
5) J. COUELLE : Les pierres anciennes dans les jardins provençaux (La saison de Cannes, juillet 1924) et Comment sauver le paysage (L’Express Méditerranée, juillet 1972). Les archives professionnelles de cet intervenant sont déposées au C.A.M.T. de Roubaix, mais elles ne concernent quasiment que ses grandes réalisations d’après-guerre sur la Côte d’Azur : Domaine du Redon, Port La Galère, Village de Castellaras, etc.

Chen Haozi, Le miroir des fleurs

Cet ouvrage du 17éme siècle est le plus célèbre des traités d’horticulture chinoise. Une traduction partielle avait été publiée en 1900 par un haut fonctionnaire français J. Halphen, mais ce travail était devenu une rareté. La BNF ne le possèdait pas, et le seul exemplaire accessible au public se trouvait dans la bibliothèque d’un laboratoire du Muséum à Paris.

Cette heureuse réédition [Actes Sud, 2006] est l’œuvre d’un savant intervenant, Georges Métaillié. Linguiste devenu botaniste et historien des sciences, l’auteur s’est spécialisé sur les pays d’Extrême Orient.

La traduction initiale a été resserrée et les désignations de plantes revues conformément aux spécifications des flores d’aujourd’hui ; l’index botanique de l’ouvrage porte sur près de 400 espèces.  Enfin cette reprise a été enrichie de quelques 300 gravures issues de la première édition japonaise effectuée en 1773.

Le Miroir des fleurs dans son édition originale est divisé en six livres :

– livre 1 : calendrier du jardinage sur les 12 mois de l’année

– livre 2 : tâches principales du jardinier (avec un chapitre original  : Comment changer la couleur des fleurs)

– livre 3 : arbres

– livre 4 : plantes grimpantes

– livre 5 : plantes à fleur

– livre 6 : faune des jardins

Cette nouvelle édition en est toutefois restée à la structure éditoriale de J. Halphen : seuls les deux premiers livres avaient été traduits intégralement, les quatre autres n’étant représentés que par des extraits : livre 3 : plaqueminiers et pêchers ; livre 4 : bambous ; livre 5 : chrysanthèmes (152 variétés citées) ; livre 6 : poissons rouges.

L’ histoire est un bilan de l’expérience du passé, et sur ce point le Miroir des fleurs ne manque pas quelques trois siècles plus tard, de motifs d’interpellation de nos pratiques horticoles. Une illustration : la transplantation des végétaux (p.118sq) : il est ici instamment recommandé de toujours conserver l’orientation initiale de la plante.

Cette sensibilité des végétaux au magnétisme terrestre est toujours revendiquée par les spécialistes asiatiques du bonsaï : il est notamment déconseillé de “faire tourner” une plante au motif de lui assurer un développement harmonieux.

Alphonse Karr promoteur de la floriculture sur la Côte d’Azur au siècle dernier, relevait également cette influence du magnétisme en matière de production de roses (Journal des roses, 1881 p.3sq). Et toujours au sein de cette même Provence, la tradition agricole enseigne par exemple depuis longtemps, que l’olivier adulte, plante endémique et symbolique de l’aire méditerranéenne résistant pourtant à bien des dommages, survit difficilement et s’épanouit rarement lorsqu’on le transplante sans respecter son orientation initiale.

Le Miroir des fleurs (Hua jing, 1688) est un traité d’horticulture. Il est à distinguer d’un ouvrage chinois antérieur tout aussi classique, le Yuanye publié par Ji Cheng en 1634 consacré à l’art des jardins, et dont Che Bing Chiu a donné une traduction française ( L’Imprimeur [puis Ed.Verdier] 1997) suivie d’une importante bibliographie.

Norbert Parguel

Les collections tropicales du Muséum

Fondé en 1626, le Jardin du Roi devenu Muséum en 1793, n’a toutefois développé systématiquement ses collections végétales tropicales vivantes, que depuis le milieu du siècle dernier. Celles-là groupent aujourd’hui quelques 7000 taxons et forment une réserve génétique essentielle, avec vocation de conservatoire pour les espèces menacées. Naguère implantée sur le site parisien du Muséum, la plus large part des collections tropicales fit l’objet d’un transfert en 1986 sur le domaine de l’arboretum de Chèvreloup à proximité de Versailles. Cette opération avait été rendue nécessaire par l’insuffisance de superficie des serres parisiennes.

Serre de Nouvelle-Calédonie © Manuel Cohen

Les collections sont abritées sous diverses structures de qualité variable : une longue galerie non équipée pour manœuvrer les sujets d’importance, onze serres basses peu appropriées au développement des végétaux arbustifs, et près de 600 m2 de châssis difficiles à travailler.

Le personnel composé de 6 jardiniers préposés aux tâches immenses de gestion quotidienne des serres tropicales de Chèvreloup, a donc un gros travail à assumer et doit être félicité de tenir ce patrimoine végétal en bonne santé. Il s’agit de collections vivantes dites de référence, bénéficiant pour un certain nombre d’entre elles, du label de collection nationale ou de collection agréée par le C.C.V.S.

Ainsi parmi les succulentes :

  • aeonium = 37 taxons
  • kalanchoé = 115 taxons
  • aizoacée = 325
  • sanseveria = 60
  • aloé = 186
  • mammilaria = 261
  • gasteria = 68
  • rhipsalis = 59  (cactées épiphytes)
  • haworthia = 179

Dans les serres proches on remarque des ensembles de bombacacées, de bégoniacées insulaires, et une importante collection d’euphorbiacées : 170 taxons. Au sein de la famille des apocynacées, si parfumées, on peut admirer l’inflorescence des Acokanthera venenata et Tabernaemontana longiflora, et les belles fleurs en hélice de Ochrosia elliptica et de 1’arbustive Cabucala angustifolia. Le Muséum possède également une collection de commelinacées, où l’on remarque entre autres un énorme pied de Cochliostema odoratissimum à la floraison presque permanente, et un spécimen de Palisota barteri produisant une voluptueuse grappe de fruits. Une magnifique serre paysagère de broméliacées a été aménagée avec les moyens du bord par le botaniste en charge de ce programme : environ 600 taxons, en provenance principale des Antilles.

Dans la longue galerie sont groupés −en rangs serrés− des spécimens très âgés (150 ans pour les aînés) de palmiers : 165 taxons ; de cycadales : 42 taxons notamment du genre Encephalartos E.latifrons, E.lebomboensis, E.lehmannii, ou encore Zamia furfuracea et Ceratozamia mexicana. La collection des araucarias : 16 taxons (la famille est presque complète) a pu être ramenée sur Paris.

Notons également la présence dans cette galerie d’un exemplaire de Pandanus sanderi dont la taille est comparable à celle des grands palmiers, et de Kigelia africana dit encore arbre à saucisses du fait de la forme de ses fruits qui pendent à l’extrémité de pédoncules de plus d’un mètre de long. Dans une serre réservée aux espèces de moindre développement, on peut observer Anchomanes difformis qui ne produit qu’une seule mais énorme feuille, puis de beaux spécimens de Neodypsis decaryi et de Phoenix sylvestis, de Verschaffeltia splendida sorte de palmier-bambou en provenance des Seychelles et de Chambeyronia macrocarpa, espèce de Nouvelle Calédonie dont la palme est de couleur rouge vif à la naissance. La collection des palmiers de l’océan indien que possède le Muséum est d’ailleurs presque complète. Enfin dans une serre dite de plantes utiles conservées entre autres pour leurs propriétés culinaires ou pharmaceutiques, on trouve des collections de thés, de cafés, de ficus (68 taxons) et de pandanacées. Parmi quelques autres plantes curieuses de cet espace, relevons les « arbres à orchidées » Monodora tenuifolia et M.myristica, arbustes dont les fleurs (odorantes) ressemblent à celles de certaines orchidées , et des capillaires géants aux superbes rameaux noirs, Adiantum peruvianum.

Signalons enfin parmi les végétaux grimpants, Antigonon leptopus ou liane corail, très florifère, et Passiflora racemosa fleurissant en grappes. Ne pouvant pas, vu la diversité mondiale des plantes, réunir l’universalité des sujets végétaux concernés, l’unité des serres tropicales du Muséum a fréquemment opté pour des collections spécialisées au sein d’un genre voire d’une famille, mais visant à l’exhaustivité pour les espèces. Une place particulière doit être enfin aménagée aux plantes originaires de Madagascar, espace insulaire depuis 65 millions d’armées où faune et flore ont évolué indépendamment du continent africain : 80 % des espèces y sont endémiques, c’est à dire propres au pays. Parmi une foule de sujets d’intérêt, mentionnons dans les collections du Muséum des cucurbitacées succulentes Xerosicyios decaryi et X. danguyi, et Zygosicyos tripartitus; une légumineuse à la belle écorce rouge cordyla madagascariensis; des collections de pachypodiums et d’euphorbiacées ; de didiereacées, famille de plantes propre à Madagascar; et de kalanchoés capables de se reproduire par viviparité.

Norbert PARGUEL

(Publication originale : Bulletin de la Société des gens de jardin, Antibes, n° 35-1998)

Jardins d’acclimatation sur la Riviera

Bien peu des plantes utilitaires d’aujourd’hui sont endémiques sur le sol français.

Les Romains furent en leur temps les premiers acclimatateurs en Gaule, où ils implantèrent nombre des végétaux qu’ils avaient recueillis au sein des lointaines contrées de leur empire : citron, figue, pêche, poire, prune.

La découverte du continent américain au XVIéme siècle entraînera également d’importantes introductions en Europe : haricot, maïs, pomme de terre, tomate.

Pour le cas français une ordonnance de LOUIS XV semble t-il, prescrivait aux capitaines de vaisseau de rapporter toute plante exotique susceptible d’intérêt, et à cet effet des jardins botaniques seront ouverts dans les grands ports du pays : Rochefort (1741), Brest (1768), Toulon (1785).

L’acclimatation systématique des plantes ornementales apparaît beaucoup plus tardive. S’agissant de la Riviera, le Comté de Nice jusqu’en 1860 fut possession du royaume de Piémont-Sardaigne où l’influence culturelle italienne était prépondérante. Foncièrement minérale pour son cadre de vie, c’est à dire romaine, cette tradition apparaissait étrangère à toute considération en termes d’espaces verts.

Le jardin dit à l’italienne ne reçoit de composantes végétales que dans le cadre d’un dessein structurel : ce n’est pas le royaume des horticulteurs, c’est une œuvre d’architecte et de bâtisseurs.

L'apport impérial

L’histoire retient toutefois que la première impulsion quant à l’implantation de végétaux exotiques sur la Riviera, provint d’une impératrice d’origine antillaise, Joséphine de BEAUHARNAIS. Au tout début du 19éme siècle les serres du château de Malmaison abritaient une foule de plantes d’origine subtropicale que l’on se procurait par divers moyens : – achat en Angleterre auprès des établissements LEE et KENNEDY à Hammersmith (le blocus continental imposé à ce pays connaissait certaines exceptions) ; – organisation de missions de botanistes dans les pays d’élection : Australie, Nouvelle Zélande, Afrique du sud ; – requêtes adressées auprès des grands commis napoléoniens administrant les pays conquis ; – sollicitation de correspondants extérieurs : diplomates, marins, explorateurs. Il a été noté que de 1804 année d’achèvement de la grande serre, à 1814 au décès de l’impératrice, 184 espèces nouvelles en France ont fleuri à Malmaison (3). Comme tous les authentiques introducteurs l’impératrice avait soin de partager ses spécimens, et la correspondance échangée entre J.B. MIRBEL alors intendant du domaine, et M.J. DUBOUCHAGE préfet du département des Alpes Maritimes, atteste de l’envoi sur la Riviera de nombre de plantes en provenance de Malmaison : eucalyptus pour les plus connues, mais aussi casuarina , leptospermum , melaleuca , metrosideros , phormium (4).

Toulon et Hyères

Hors cet apport impérial, la ville de Toulon abritait depuis la fin du XVIIIème siècle un jardin botanique où les amateurs locaux ont pu s’approvisionner.

Le préfet DUBOUCHAGE y aura notamment recours −seul site mentionné dans la correspondance avec Malmaison− pour satisfaire aux souhaits de l’impératrice Joséphine. Un catalogue comptant près de 1500 espèces fut édité en 1821. Cet espace disparaîtra progressivement après 1885. La proche ville de Hyères connut également diverses activités d’acclimatation, la plus notoire étant celle d’Alphonse DENIS engagée dès 1832. De cette propriété ne demeurait à la fin du XIXème siècle qu’un square public, mais son chef-jardinier Charles HUBER devait entre temps développer une importante pépinière, dont l’activité se poursuivit jusqu’au début du XXème siècle animée par un autre grand nom de la profession, François NARDY (5).

La promotion des hivernants anglais

Il est enfin peu contestable que les hivernants anglais présents à Nice depuis la fin du XVIIIéme siècle −La villa Rivers aujourd’hui Furtado-Heine, est édifiée en 1787 ; villa située en bordure de ce que l’on appelle depuis les années 1820 la “Promenade des Anglais”− et qui représentaient à eux seuls près de la moitié des résidents étrangers, aient occupé une place de choix dans la promotion de ce mouvement d’acclimatation des plantes exotiques, trouvant sur la Riviera un sol européen proche de leur mère patrie où pouvoir implanter les espèces aussi luxuriantes que colorées qui croissaient dans les aires de leur empire colonial.

Le secteur sud-est des côtes maritimes françaises relève de paramètres climatiques subtropicaux propres non seulement à la sphère méditerranéenne orientale, mais aussi à certaines régions du Chili, de la Californie, de l’Afrique du Sud, de la Nouvelle Zélande et du sud-ouest australien (ces trois dernières régions relevant alors de la souveraineté anglaise) : long et fort ensoleillement, hygrométrie élevée, protection contre les vents violents. De ce point de vue toute la végétation de ces contrées est donc apparue susceptible de pouvoir être acclimatée sur la Riviera.

Les premiers spécialistes

Les premiers spécialistes en acclimatation et production de végétaux exotiques, s’installeront dans le secteur du Golfe Juan-Cap d’Antibes :

Gustave THURET (1819-1874) : Issu d’une famille fortunée, il voyagea beaucoup et se passionna pour l’histoire naturelle. G. THURET fut en relation avec des savants du monde entier et entreprit un travail d’acclimatation à partir de 1856, lequel se poursuivit ultérieurement sous la direction de botanistes réputés : Charles NAUDIN qui siègera à l’Institut, Georges POIRAULT et J.B. TEXIER. Cet apport est celui d’une composante scientifique au sein des divers courants d’introduction des plantes exotiques. La villa THURET fut léguée à l’Etat au décès du fondateur et devait abriter tout au long du XXéme siècle divers laboratoires de recherche, dont l’INRA est aujourd’hui gestionnaire. Cet espace d’acclimatation est le plus ancien de la Riviera toujours en activité (6).

Gilbert NABONNAND (1828-1903) : Rosiériste mais aussi collaborateur attitré dès la fin des années 1850 comme entrepreneur-jardinier, de Lord BROUGHAM et de la première génération des hivernants anglais à Cannes, il sera amené à développer sa propre pépinière, l’établissement Sainte Anne situé en face du Fort Carré d’Antibes. Le site sera racheté en 1908 par J.B. DENTAL [le seul des grands horticulteurs du début du siècle dont les descendants exercent toujours dans la profession]. Le dernier catalogue des roses cultivées comptait près de 1500 variétés, dont quelques 300 obtentions propres. G. NABONNAND eut deux fils, Paul (1858-1936) et Clément (1864-1949) qui devaient chacun ouvrir leurs propres pépinières, l’un à Mandelieu et l’autre à Villeneuve-Loubet ; ces espaces ont aujourd’hui disparus. Les rosiers Nabonnand demeurent toujours appréciés, figurant parmi ceux qui résistent le mieux aux paramètres climatiques de la Riviera (7). Un conservatoire de ces obtentions a pu être aménégé au sein d’une propriété privée de Grasse.

Eugène MAZEL (1828-1894) : Ce négociant qui faisait le commerce des épices avec les pays asiatiques, avait réalisé à Anduze (Gard) en 1856 un arboretum et une bambouseraie d’une trentaine d’hectares, le parc de Prafrans. Il constituera peu après une modeste annexe méditerranéenne au Golfe Juan (5000 m2 ) pour y héberger des plantes trop fragiles pour le milieu cévenol, palmiers notamment. Le site sera abandonné vers 1882 à la suite d’un revers de fortune du mécène et les espèces d’intérêt seront transplantées à la villa Valetta de Cannes. La bambouseraie d’Anduze put toutefois être préservée et apparaît toujours florissante un siècle et demi plus tard (8).

Jacques DUVAL comte d’ÉPRÉMESNIL (1827-1891) : Vice-président de la prestigieuse Société d’acclimatation de Paris, co-fondateur de l’ancien jardin d’acclimatation du bois de Boulogne et rénovateur du parc du château familial de Croissy s/Seine, J. d’ÉPRÉMESNIL deviendra l’animateur du précaire jardin d’acclimatation du Riou créé par la ville de Cannes en 1876. Il devait ensuite développer ses propres collections à partir de 1879 au domaine des Cocotiers sur le Golfe Juan ; groupant quelques 5000 plantes , elles seront parmi les plus importantes de la fin du siècle . Ses héritiers transformeront la propriété en site de production, lequel sera connu sous la dénomination de Pépinières de l’Aube. Ce domaine sera loti en 1936 et la villa fera place à un hôtel, aujourd’hui en co-propriété de résidents, le château de l’Aube (9).

Henry de VILMORIN (1843-1899) : Issu d’une famille d’horticulteurs dont l’activité remontait au XVIIIème siècle, ce praticien fut aussi un agronome réputé qui publiera d’importants travaux expérimentaux. L’établissement d’Empel qu’il fonda en 1886 sur le Cap d’Antibes, était initialement voué à la culture sous châssis : environ 5000 m2 vitrés, où l’on produisait entre autres une centaine de variétés de primevères. Cet établissement deviendra ultérieurement un conservatoire pour la multiplication de plantes rares, puis les terrains seront lotis dans les années 1950. H. de VILMORIN possédait également depuis 1882 une résidence personnelle sur le Cap d’Antibes, comportant également un jardin d’intérêt, le domaine de Latil aujourd’hui disparu (10).

Des collections botaniques au sein des jardins d'agrément.

D’autres intervenants édifieront des collections botaniques au sein de leurs propres jardins d’agrément.

Villa Vigier (Nice 1862)

Acquise par Achille-Georges VIGIER petit-fils du maréchal DAVOUT, cette propriété fut configurée par le paysagiste J.P. BARILLET-DESCHAMPS et devint un lieu d’acclimatation notoire jusqu’au décès de son promoteur en 1883.
Certaines espèces étaient plantées en colonnes multiples le long des allées, voire en îlot ou même en boisement : palmeraie, verger. L’on y rencontrait encore une superbe collection de rhododendrons, espèce demandant des soins particuliers sur la Côte d’Azur.
La villa fut acquise en 1921 par un flambeur mondain, Léon de MILEANT ; un certain nombre d’éléments architecturaux furent alors réalisés dans les jardins, notamment un théâtre de verdure, le premier de la région. Le nouveau propriétaire revendra la villa en 1929 après la faillite du proche palais Castellamare, où il avait décidé de réaliser le plus gigantesque des casinos européens.
Après de longues décennies d’abandon, la résidence −édifiée sur le modèle du palais de la Ca d’Oro à Venise− fut rasée en 1967 et le parc loti ; ce qu’il en subsiste forme aujourd’hui un square public en bordure de mer à la sortie du port de Nice (11).

Villas Valetta et Camille-Amélie (Cannes 1878)

Cet espace fut constitué par un industriel du textile lyonnais Camille DOGNIN, et un chef-jardinier talentueux Pierre RIFFAUD, lequel deviendra ultérieurement l’un des principaux animateurs de la Société d’horticulture de Cannes.
Les collections de la villa faisaient l’admiration d’ Edouard ANDRÉ qui en traitera à plusieurs reprises dans la Revue horticole.
La propriété sera fractionnée peu après le décès du mécène en 1889, la composante sud dite villa Camille-Amélie, étant cédée à une grande famille de bâtisseurs et d’amateurs de jardins, les MENIER , industriels de la chocolaterie. La composante nord qui conservera la dénomination de villa Valetta, sera augmentée en 1938 du domaine contigu de la villa Saint Michel, où de beaux espaces architecturés seront réalisés par le paysagiste grassois Léon LEBEL.
Ces deux sites abritent aujourd’hui des résidences collectives, et il ne demeure que quelques spécimens à fort développement des collections végétales d’origine (12).

Villa Les Tropiques (Nice 1892)

Ce parc d’acclimatation demeura en activité pendant près d’un demi-siècle et fut dirigé par un médecin et naturaliste réputé, Axel ROBERTSON-PROSCHOWSKY (1857-1944) dont les contributions savantes étaient accueillies dans tous les périodiques spécialisés.
Au sein d’un fouillis végétal comptant quelques 2000 espèces, croissaient notamment 125 variétés de palmiers. Cet intervenant fut également un apôtre inlassable de la création de jardins de plantes publics sur la Riviera, lesquels lui apparaissaient constituer d’authentiques vitrines de la région.
Délaissé après la disparition de son concepteur, le terrain fut exproprié en 1966 par la ville de Nice puis concédé dans les années 1980 à un parc d’attraction dit “Parc des miniatures”, avant de retourner à un nouvel abandon après le retrait de cette dernière structure. De nombreuses espèces d’intérêt subsistent toujours sur le site ; d’autres furent en leur temps transplantées au domaine des Cèdres (13).

Domaine des Cèdres (Saint Jean Cap Ferrat, 1924)

Il s’agit du plus important jardin botanique français, quoique uniquement voué aux flores subtropicale et tropicale, groupant selon le dernier bilan établi près de 16 000 plantes. Cet espace présente en outre l’avantage sur les autres grands sites européens, d’exposer une large part de ses collections en plein air. Le domaine compte par ailleurs 24 serres (1000 m2 pour la plus importante) couvrant au total près d’un hectare, sur les 14 ha de la propriété.
Le répertoire de jardins botaniques dressé par E. HYAMS classe Les Cèdres au premier rang mondial pour ses collections de broméliacées et de succulentes.
Situé au cœur de l’ancienne résidence azuréenne du roi des Belges LEOPOLD II ( initialement 75 ha, aménagements architecturaux de Jules VACHEROT) le domaine fut acquis en 1924 par Alexandre MARNIER-LAPOSTOLLE, créateur du spiritueux Grand Marnier et antérieurement propriétaire de la villa L’Africaine à Nice.
Le développement des collections sera toutefois pour l’essentiel, l’œuvre de son fils Julien. Les recherches entreprises par A. et J. MARNIER-LAPOSTOLLE pour la mise au point de leurs liqueurs ( à base d’écorce d’orange amère, dite bigaradier) les ont sans doute conduit à étendre leur intérêt vers la végétation de la sphère tropicale. A. ROBERTSON-PROSCHOWSKY témoignera très tôt de la passion du jeune Julien, qui dix ans après l’acquisition des Cèdres par ses parents, y avait déjà réuni près d’un millier d’espèces. Julien MARNIER-LAPOSTOLLE (1902-1976) deviendra un expert en plantes succulentes, dont les travaux seront régulièrement publiés par les revues botaniques. L’entretien de ces fabuleuses collections est aujourd’hui assuré par la Société des produits MARNIER -LAPOSTOLLE , qui ouvre généreusement l’accès du domaine (privé) aux visites de groupes et aux chercheurs scientifiques (14).

La région de Menton

La région de Menton, zone climatique idéale pour la végétation d’origine subtropicale, devait par ailleurs voir l’éclosion d’un certain nombre de sites de grande notoriété (15).

Jardin Bennet (Grimaldi 1859)

James Henry BENNET (1816-1891) fut l’un des promoteurs anglais du séjour thérapeutique sur la Riviera. Physiologiste et gynécologue ayant effectué ses études à Paris et publié de nombreux travaux, il hivernait à Menton depuis 1859 chez sa nièce, propriétaire de la villa Saint Louis. (Celle-là comportait un jardin réputé alors placé sous la responsabilité de Eugène DELRUE, dont la famille développera ultérieurement une pépinière de succulentes à proximité de la villa). J.H. BENNET acquit pour sa part à Grimaldi sur la frontière franco-italienne, un flanc de colline composé de quelques restanques aboutissant à une petite tour médiévale en ruine. Il effectuera une présentation de son domaine dans un ouvrage intitulé Winter and spring on the shores of the Mediterranean (1ére ed. 1863, trad. 1880 avec trois gravures sur la propriété) et diffusera en 1868 d’importantes contributions dans le Gardener’s chronicle sur l’état de ses collections : quelques 350 espèces de plantes fleuries. La serre de culture qu’il fit édifier, fut l’une des premières connues au sein du comté de Nice. Une pierre gravée à l’entrée du jardin, portant l’inscription SALVETE AMICI (Ami, bonjour à toi) informait les passants qu’ils pouvaient circuler librement dans les allées. Un château fut ultérieurement réalisé sur le site, les terrasses seront reconfigurées par Jacques COUELLE en 1927, mais la propriété n’abrite plus d’espace botanique (16).

Villa Hanbury (La Mortola 1867)

Proche de la frontière franco-italienne, le Palazzo Orengo fut acquis par les frères HANBURY en 1867 ; Thomas (1832-1907) négociant anglais commerçait avec la Chine, Daniel (1825-1875) était botaniste et pharmacologue. Les premières acquisitions de végétaux seront effectuées à Hyères auprès de Charles HUBER ; Gustave THURET apporta également un appui apprécié. A la fin du siècle le jardin comptera plus de 3000 espèces et près du double à la veille de la première guerre mondiale. Dorothy HANBURY belle-fille de Thomas, publiera en 1938 avec l’Université d’Oxford un monumental “hortus mortolensis“, comportant notamment un précieux index des plantes cultivées à cette date. Les introductions de plantes firent par ailleurs l’objet de notices régulières pendant des décennies dans les pages du Gardener’s chronicle. Le domaine sera légué à l’Etat italien en 1960. Après une phase d’entretien minimal viendra une période d’abandon et la perte d’une large part des collections. En 1983 le site sera pris en charge par l’université de Gênes qui s’efforce depuis de le restaurer (17).

Villa Africa (Menton, fin XIXème)

Ce fut un site d’acclimatation important sur la Riviera, notamment en fruitiers tropicaux, dont l’activité s’étendit tout au long de la première moitié du XXéme siècle. Le promoteur fortuné de cet espace, R. JARRY-DESLOGES (1868-1951) est surtout connu de l’histoire des sciences pour son mécénat envers la discipline astronomique. Il avait financé de ses propres deniers l’édification d’un certain nombre d’observatoires, dont les travaux étaient diffusés par un luxueux périodique privé, Observations des surfaces planétaires (10 vol. parus, 1908-1946). S’agissant de la botanique, ses contributions savantes à la Revue horticole courent de 1903 à 1949. Le domaine, situé entre le boulevard et la gare SNCF de Garavan, est aujourd’hui loti (18).

Villas Kahn (Cap Martin, 1902)

L’on désignait sous cette appellation la villa Zamir, à laquelle viendront s’ajouter ultérieurement les résidences contiguës des villas Dunure et Miramar, propriétés d’Albert KAHN (1860-1940) banquier et mécène culturel éminent du premier tiers du XXéme siècle. Les Archives de la planète constituées par les opérateurs qu’il missionna, sous la tutelle du géographe Jean BRUNHES, comptent notamment 72.000 clichés autochromes et 180 km de films.
La villa Zamir offrait un témoignage raffiné de l’assimilation d’une implantation de masse de végétaux exotiques, par l’art des jardins. La crise économique de 1929 eut raison de la fortune d’Albert Khan. L’absence d’entretien de la propriété à partir des années 1930 ne diminuera toutefois qu’assez peu l’intérêt des visiteurs pour les collections : Ernest de GANAY en 1936, historien d’art auquel on doit beaucoup, puis Auguste GIUGLARIS en 1950, animateur de la Société d’horticulture pratique de Nice. Le domaine changera plusieurs fois de propriétaire dans l’après-guerre, mais conserve nombre d’espèces d’intérêt ayant acquis un fort développement. La ville de Boulogne est par ailleurs devenue propriétaire de la résidence francilienne d’Albert KAHN, laquelle comporte toujours de beaux jardins d’agrément (19).

Villa Roquebrune (Roquebrune 1902)

Cet espace de collection fut constitué par une hivernante anglaise et jardiniste passionnée, Norah WARRE qui y résida jusqu’à son décès en 1976. La Royal Horticultural Society de Londres publiera en 1966 un imposant catalogue des plantes acclimatées dans la propriété. La villa et ses belles composantes fleuries connurent par la suite divers aléas. (20).

Clos du Peyronnet (Menton 1915)

Jardin réalisé par la famille WATERFIELD et constamment enrichi depuis. C’est l’une des rares propriétés anglaises sur la Riviera, peut-être la seule, qui soit demeurée dans le même patrimoine familial depuis le début du XXéme siècle. Nous marquerons donc ici notre admiration envers une communauté historique à laquelle nous devons tant (21).

Serre de la Madone (Menton 1924)

Les collections furent réunies par Lawrence JOHNSTON (1871-1958) hivernant issu d’une famille qui avait fait fortune avec l’or du Klondyke. Ce prestigieux “gardener” avait été en Angleterre le créateur de Hidcote Manor où fut engagé un renouvellement de l’art des jardins, notamment par une structuration de l’espace reposant sur des architectures végétales. Le site de Serre de la Madone est constitué de larges terrasses, dont chacune est traitée d’une manière spécifique. Egalement ornithologue, L. JOHNSTON avait par ailleurs recouvert d’un filet toute la colline surplombant la résidence, et lâché dans cette semi-liberté une foule de volatiles. A l’époque de sa splendeur la propriété employait 23 personnes. Après diverses épreuves la villa est devenue propriété du Conservatoire du littoral, et a pu être restaurée grâce aux fonds réunis par une association privée animée par M. LIKIERMAN, par ailleurs rénovateur du Domaine des Colombières à Menton −chef d’œuvre de Ferdinand BAC réalisé dans les années 1930 (22).

On gardera par ailleurs mémoire de la Société d’horticulture de Cannes. Fondée en 1865 par des notables locaux, elle poursuivra ses activités jusqu’aux années 1930, et comptera dans ses rangs la quasi totalité des hivernants titrés.

Une part importante de son activité, essentielle à l’origine −elle est visée au chapitre IV des statuts− se rapportait à l’organisation d’expositions florales. Les monographies des grands jardins d’agrément qu’elle publiait, comportaient un descriptif minutieux de la foule des plantes que l’on y déversait alors (23).

Les plantes succulentes

Il convient enfin de ne pas oublier un secteur marginal de l’acclimatation par rapport aux précédents, celui des plantes succulentes, quoique infiniment plus présent dans les jardins d’autrefois sur la Riviera ; ces composantes étaient alors qualifiées de jardins mexicains du fait que la plupart des succulentes d’alors provenaient de cette région.

Deux grands établissements d’horticulture marqueront leur temps : celui des frères JAHANDIEZ à Carqueiranne, et celui d’Eugène DELRUE à Menton (ce dernier site existe toujours, mais il n’est plus en activité). Quant aux collectionneurs,

Colline de la paix (Villefranche 1892)

Cet espace fut créé par Robert ROLAND-GOSSELIN et perdura jusqu’à son décès en 1925. La propriété demeura ensuite à l’abandon, jusqu’à ce que la très belle résidence tombe sous les coups d’un promoteur en 1982. Un certain nombre de spécimens des collections purent toutefois être transplantés au domaine des Cèdres (24).

Jardin exotique de Monaco

Il fut initialement constitué par Augustin GASTAUD vers 1905, afin d’abriter la collection réunie pour le prince ALBERT . Le site devait être ensuite ouvert au public au début des années 1930.

Pour disposer d’une vue d’ensemble et complémentaire au présent exposé, quant à la réception de ce mouvement d’acclimatation des végétaux exotiques sur la Riviera, l’on pourra se reporter aux nombreuses recensions de jardins publiées dans les périodiques spécialisés de l’époque, notamment : Bulletin de la Société d’horticulture de Cannes (1865-1934) , Petite revue agricole et horticole (Antibes, 1895-1943) , Vie à la campagne (1906-1939).

On consultera également les comptes-rendus des “Concours de bonne tenue de jardin” organisés par la Société d’horticulture pratique de Nice dans les années 1900-1930.

Par ailleurs Emile SAUVAIGO alors directeur du Muséum d’histoire naturelle de Nice, devait publier en annexe de son Enumération des plantes cultivées dans les jardins de la Provence et la Ligurie (1899) une imposante liste de jardins de toute taille, recelant des collections botaniques (25).

Edouard ANDRÉ, Albert MAUMENÉ et le paysagisme exotique

Deux grands intervenants ont accompagné ce courant que nous qualifions de “paysagisme exotique”, au regard de l’histoire des jardins sur la Riviera, Edouard ANDRÉ et Albert MAUMENÉ.

Paysagiste de notoriété internationale et passionné de botanique, Edouard ANDRÉ (1840-1911) soutint avec enthousiasme dans les revues qu’il dirigeait le mouvement d’acclimatation des plantes exotiques sur la Riviera, et participa à la configuration de nombreuses propriétés : à Monte Carlo les jardins publics du Casino, à Nice les jardins du palais Massena et du château Miramar, à Cannes les jardins des villas Lotus, Mon-joli et Pommery, enfin à Menton les jardins de la vallée du Carrei, devenus jardins Biovès.

En 1880 lors du lotissement Cannes-Eden, la municipalité lui offrira une parcelle pour édifier outre sa résidence, “un jardin paysager qui sera un spécimen de son art” et qui devra demeurer accessible au public pendant dix ans : la villa Colombia (aujourd’hui villa Endymion, le site n’abrite plus d’espace botanique) (26).

Deux des élèves d’Edouard ANDRÉ à l’Ecole nationale d’horticulture de Versailles, Auguste GIUGLARIS (1882-1963) responsable dans l’entre-deux guerre du Service des parcs et jardins de la ville de Nice, et Octave GODARD (1877-1958) architecte paysagiste de la Riviera, accompagneront l’art des jardins au cours de la première moitié du XXème siècle.
Ils seront aussi les animateurs de la Société d’horticulture pratique de Nice fondée en 1907 et qui poursuivra ses activités jusqu’aux années 1960 (27).
Outre un travail doctoral de premier plan, De l’acclimatation des végétaux exotiques dans le midi de la France (Thèse science, Université de Marseille, 1940), Auguste GIUGLARIS a publié un grand nombre de textes d’intérêt sur les jardins de la Riviera et l’acclimatation des végétaux ; ils mériteraient tout à fait d’être réunis au sein d’une publication d’ensemble. Dans l’attente on retiendra notamment ses contributions aux recueils collectifs Le comté de Nice (1945) et Le mémorial de Nice (1960).
Octave GODARD a concentré sur la Riviera son activité de paysagiste. Attaché au classicisme français, il concevra des ensembles d’une belle élégance, notamment les villas Croix des Gardes à Cannes ; Les Palmiers, Sainte Anne, Roseland et Château Azur à Nice ; Fantasia à Eze ; quelques uns figurent dans son recueil de planches Jardins de la Côte d’Azur (Massin 1927). O. GODARD animera pendant de longues années des “concours de bonne tenue de jardins”, dont les résultats seront publiés par les périodiques spécialisés de la Riviera ; ces recueils apportent rétrospectivement de précieux témoignages sur les composantes horticoles des propriétés de l’époque.

Issu d’un milieu d’agriculteurs, puis d’une formation d’horticulteur, Albert MAUMENÉ (1874- 1963) partagera son existence entre l’animation du grand périodique Vie à la campagne, et une activité de conception de jardin qui lui vaudra la reconnaissance de ses pairs, puisqu’il sera élu à la présidence de la Société française des architectes de jardins lors de sa constitution en 1933.

A une époque où la fortune s’élevait assez largement encore sur une assise terrienne, Vie à la campagne visait à apporter informations et conseils à un lectorat d’implantation rurale, mais disposant du meilleur accès à une consommation de produits et services de luxe. De 1906 à 1939 ce périodique de grand format comptera 435 numéros. Il poursuivra sa parution sous la direction de collaborateurs de 1947 à 1966, mais dépourvu de son lustre d’avant-guerre. Enfin de 1920 à 1940 sera publiée une série dite exceptionnelle, composée de 118 numéros. Vie à la campagne à laquelle collaboreront de grands intervenants, notamment E. ANDRÉ , A. DUCHÊNE , J.C.N. FORESTIER , A. VERA et J. VACHEROT , publiait au moins une monographie de jardin à chaque livraison. Une soixantaine de ces recensions comportant photographies et descriptions de végétaux, sera consacrée aux propriétés de la Riviera, contribuant ainsi largement à les faire connaître, mais aussi à susciter sur place de nouvelles réalisations (28).
La revue avait absorbé un périodique antérieur du même type, Fermes et châteaux publié de 1905 à 1914, où la chronique jardiniste était assurée par J.C.N. FORESTIER (29). L’une comme l’autre de ces publications s’inspirait ouvertement d’un luxueux périodique anglais Country life , qui diffusera aussi nombre de monographies sur les jardins de la Côte d’Azur [fondée en 1897 cette dernière revue est toujours publiée].

La période après-guerre

L’après guerre apparaîtra peu prodigue en création de jardins de plantes.

Les principales réalisations nous paraissent être les suivantes (30).

Villa Leonina (Beaulieu 1948)

L’ex-villa Marinoni est implantée dans le secteur dit de la “Petite Afrique” à Beaulieu, particulièrement privilégié sur le plan climatique, étant à peu près enfermé par une falaise tombant à pic auprès du bord de mer.
Les volumineuses collections de la propriété réunies au fil de voyages dans le monde entier, furent constituées par un acteur de la finance internationale, grand amateur de chevaux de courses, de livres anciens et de botanique : Arpad PLESCH (1889-1974).
Après avoir fait l’objet d’un catalogue abondamment illustré de 331 pages in 4° (Lechevalier 1962), ces collections disparurent progressivement après le décès du mécène.
L’architecte et paysagiste Jacques COUELLE devait réaliser sa chapelle funéraire au cimetière de Monaco (31).

Val Rahmeh (Menton 1963)

Ce très beau jardin botanique auquel est généralement attaché le nom de sa dernière propriétaire anglaise (1958-1967 : informations cadastrales) Maybud CAMPBELL botaniste passionnée(32), est assez largement l’œuvre des dirigeants locaux du Muséum national d’histoire naturelle de Paris notamment Yves MONNIER, qui développeront la propriété à partir de 1963.

Comme pour toutes les collections vivantes du Muséum de Paris, celle du Val Rahmeh ne nous semble toutefois pas avoir d’avenir assuré, puisque leur suppression −au moins pour les importantes serres tropicales parisiennes du site de Chèvreloup− a pu être froidement décidée par le conseil d’administration de cette institution (33).

Jardin botanique de la ville de Nice (1983)

C’est à notre connaissance la seule création d’importance sur la Riviera qui soit due à l’initiative publique, quoique les moyens accordés pour l’entretien, et à fortiori le développement de cet espace d’intérêt régional majeur, semblent avoir beaucoup fluctué au fil du renouvellement des édiles municipaux.

Parc Phoenix (Nice 1991)

Réalisé dans le cadre de la loi sur l’urbanisme, cet espace de 7 ha comportant notamment une grande serre de 7000 m2 permettant une gestion différentiée des paramètres climatiques, ne constitue pas un jardin de collection, mais une somptueuse vitrine de végétaux choisis pour le plaisir des sens : coloris (fleurs, feuillages, écorces), port, fragrances, etc.

Ultimes réflexions.

Si l’histoire sur un plan épistémologique apparaît bien comme un bilan de l’expérience du passé, cette tranche que nous venons d’explorer, d’un siècle et demi d’acclimatation des végétaux exotiques sur la Riviera −et d’enrichissement de notre patrimoine botanique− nous paraît dégager au moins deux enseignements peu contestables : – l’histoire des jardins botaniques sur la Riviera se confond, à très peu d’exceptions près, avec l’histoire de leur disparition ; – la création, le développement, et le cas échéant la sauvegarde de ces jardins, a presque toujours relevé de l’initiative privée. Comment dès lors assumer les carences congénitales de la collectivité, avec un impératif devoir de préservation patrimoniale ?

Norbert PARGUEL

Publication originale, Nice historique, n°1-2009 −volume spécial

Sigles utilisés :

S.H.C. pour le Bulletin de la Société d’horticulture de Cannes
P.R.A. pour la Petite revue agricole et horticole (du littoral )
V.C. pour Vie à la campagne
R.H. pour la Revue horticole
B.S.B.F. pour le Bulletin de la Société botanique de France
S.H.P.N. pour la Société d’horticulture pratique de Nice

1) Alphonse KARR : Promenades hors de mon jardin (Lévy 1856, p.154sq) .
2) Présentation du domaine BERMOND par H. DOGNIOL : La palme d’honneur des Alpes maritimes, 1865 ; l’ouvrage comporte un plan de la propriété.
3) L’impératrice Joséphine et les sciences naturelles (Réunion des musées nationaux, 1997).
4) La correspondance des collaborateurs de JOSEPHINE avec le préfet DUBOUCHAGE a été publiée par G. MAUGUIN : Une impératrice botaniste (Revue des études napoléoniennes, 1933 p.234sq).
5) F. NARDY : Le jardin de M. Denis à Hyères (R.H. 1874 p.178sq). B. CHABAUD qui recense notamment les propriétés de Hyères où l’on trouvait des plantes exotiques au cours de la première moitié du 19éme siècle, estime que ces végétaux provenaient au moins pour partie du Jardin botanique de la Marine ; Jardins de la côte d’Azur, 1910 (in) La résistance au froid des palmiers (Champflour 1998, p.175sq)
6) Villa Thuret : descriptif des collections par Henry de VILMORIN (B.S.B.F. 1883, session extra. p. 26sq) puis par son petit-fils Roger de VILMORIN (B.S.B.F. 1950, session extra. p.105sq).
7) Recensions sur le domaine Sainte Anne dans S.H.C. vol. 1878, n°1-1886, n°3-1887, n°7-1888 et n°15- 1890. L’itinéraire des NABONNAND a fait l’objet d’un vol. spécial de la revue Hommes et plantes (n°45-2003) animé par François JOYAUX. Monographie sur le “Mas di roso” résidence de Clément NABONNAND dans P.R.A. des 8 et 22 juin 1930. Notons enfin que Lord (Henry Charles) BROUGHAM, 3éme du titre et neveu du pionnier des hivernants anglais, diffusera à Londres en 1898 une imposante List of roses now in cultivation at Château Eléonore (Cannes) comportant les qualifications de rigueur, notamment année d’obtention et origine.
8) Biographie de Eugène MAZEL dans S.H.C. n°1-1895 et monographie sur le domaine du Golfe Juan par H. de VILMORIN (B.S.B.F. 1883, session extra.)
9) J. d’EPREMESNIL effectuera lui-même une présentation du site Les Cocotiers dans S.H.C. n°5-1887 ; autres contributions : E. ANDRÉ (R.H. 1883 p.24) , H. de VILMORIN (B.S.B.F. 1883, session extra.), B. CHABAUD : Jardins de la côte d’Azur, 1910 (in) La résistance au froid des palmiers (Champflour 1998, p.200sq) et pour les Pépinières de l’Aube, S.H.C. n°4-1907.
10) Descriptif du domaine d’Empel dans S.H.C. 1er trim.1878 et B.S.B.F. 1950, session extra. p.108sq. Une monographie illustrée sur la famille VILMORIN a été publiée par G. TREBUCHET et C. GAUTIER (ed. locale 1982, Verrières Le Buisson).
11) Villa Vigier : Contributions de E. ANDRÉ (L’illustration horticole, 1874 p.124sq), R. ROLLAND-GOSSELIN (R.H.1896 p.279sq) et A. MAUMENÉ (V.C. n°58-1909). Pour la décoration intérieure de la villa, H. de MONTAUT (Voyage au pays enchanté, 1880 p.145) puis L’Eclaireur du dimanche (26 septembre 1926) et Mediterranea (août 1928) . Notice sur la propriété par D. GAYRAUD : Belles demeures en Riviera (Gilletta 2005, p. 176sq).
12) Villa Valetta : Monographies de E. ANDRÉ (R.H. 1882 p.117sq, 1883 p.29sq et R.H. 1888 p.112sq avec plan d’implantation des végétaux), H. de VILMORIN (B.S.B.F.1883, session extra.), P. RIFFAUD (Revue des sciences naturelles appliquées, 1889 p.120-148), S.H.C. n°11-1889 et ultérieurement A. MAUMENÉ (V.C. n°31-1908 et n°405-1937). Pour la villa Camille-Amélie dite encore villa Menier : S.H.C. n°1-1893, A. MAUMENÉ (V.C. n°6-1906) et C. GROSDEMANGE : Un bienfait horticole, 1913. Pour les aménagements de la nouvelle villa, depuis dénommée Saint Michel-Valetta, réalisés par Léon LEBEL : V.C. n°405-1937.
13) Axel PROSCHOWSKY a diffusé une foule de textes sur les jardins de plantes exotiques, notamment dans la Petite revue agricole et horticole, dont il fut un collaborateur régulier ; un descriptif de ses collections propres a notamment été publié tout au long de l’année 1915. Parmi les derniers exposés de l’auteur notons, Les parcs et jardins publics attrait principal de la Côte d’Azur (R.H. 1934 p.256sq et 1936 p.44sq). Diverses contributions d’époque ont également été réunies dans un recueil intitulé La résistance au froid des palmiers (Champflour 1998).
14) J.P. DEMOLY : Les cèdres, un jardin botanique d’exception (ed. Franklin Picard, 1999), l’ouvrage est illustré des somptueux clichés de Mme [Julien] MARNIER-LAPOSTOLLE. Citons également E. HYAMS : Great botanical gardens of the world (Nelson 1969), R. de VILMORIN (B.S.B.F. 1950, session extra. p.110sq) et A. PROSCHOWSKY (R.H. 1937 p.428). Un recueil d’hommages envers Julien MARNIER-LAPOSTOLLE et son chef-jardinier René HEBDING a été publié par le Journal de botanique, n°18 et 19-2002. On trouvera par ailleurs une monographie sur le domaine des Cèdres au temps de LEOPOLD II dans Vie à la campagne, n° 80 du 15 janvier 1910.
15) N. PARGUEL : Les jardins du Mentonnais, 1880-1930 (Bulletin de la Société d’art et d’histoire du Mentonnais, septembre 2003, vol. spécial “jardins”).
16) Jardin Bennet : Comptes-rendus de visite par C.A. BERTALL : La comédie de notre temps (vol.3-1876 p.160sq), S. LIEGEARD : La Côte d’Azur (1ére ed. 1887, ed. 1894 p.458sq) et E. VALLERAND (R.H. 1882 p.290sq). Contributions de R. CAMERON : Golden Riviera (Weidenfeld 1975, chap.17) et antérieurement de J.H. BENNET : La Méditerranée, la Riviera de Gênes et Menton (1880). Etat des collections dans Gardener’s chronicle des 11 avril, 16 mai et 6 juin 1868. Nous remercions par ailleurs Rolland GHERSI pour ses travaux inédits sur J.H. BENNET qu’il a bien voulu accepter de nous communiquer.
17) Villa Hanbury : Historique par M. MURATORIO et G. KIERNAN : Thomas Hanbury and his garden (Bacchetta 2004). Commentaires d’intérêt par C. QUEST-RITSON : The English garden abroad (Viking 1992, chap.IV) , S. LIEGEARD : La Côte d’Azur (ed. 1894 p.466sq) , A. P. MARTINEAU : Gardening in sunny lands (Cobden 1924, p.181sq) et G.R. BALLANCE (Menton and Monte Carlo news, 21 janvier 1928). Descriptif des collections par A. MAUMENÉ (V.C. n°8-1907) , Cecil HANBURY (Country life, 11 février 1928) enfin Dorothy HANBURY [épouse de Cecil, fils de Thomas] : La Mortola Garden (Oxford university press, 1938). Etat des plantes en fleur au mois de Février 1882 par E.VALLERAND (R.H.1882 p.291sq).
18) Une partie des collections de la villa Africa a été décrite par R. de VILMORIN (B.S.B.F. 1950, session extra. p.120sq) ; biographie du mécène et astrophysicien R. JARRY-DESLOGES dans le Bulletin de la Société astronomique de France (Octobre 1951).
19) Villas KAHN : Monographies sur les collections botaniques dans P.R.A. du 8 octobre 1922 , E. de GANAY (Gazette illustrée des amateurs de jardins, vol. spécial “Côte d’Azur” 1936 ) et A. GIUGLARIS (Eclaireur agricole et horticole n°23-1922, puis B.S.B.F. 1950 session extra. p.130sq).
20) Villa Roquebrune : Présentation par C. QUEST-RITSON : The English garden abroad (Viking 1992, p. 52sq) et V. RUSSELL : Gardens of the Riviera (Little Brown 1993, p.71sq) ; descriptif des collections par Basil LENG et P. SYNGE (Journal of the Royal horticultural Society, octobre 1966), Charles de NOAILLES (Gazette illustrée des amateurs de jardins, année 1976) et biographie de Norah WARRE par B. GORIS-PONCÉ (Bulletin de la Société d’art et d’histoire du Mentonnais, septembre 2003, vol. spécial).
21) Monographie sur le Clos du Peyronnet par G.R. BALANCE (Menton and Monte Carlo news, 12 février 1927) et plus récemment E. BOURSIER-MOUGENOT et M. RACINE : Jardins de la Côte d’Azur (Edisud 1987 p. 154sq et pour les collections p.169sq).
22) La seule biographie existante de Lawrence JOHNSTON a été rédigée par F. et J.C. BOTTIN (ed. refondue, Jardins de France, avril 2005) ; recensions de visite par E. de GANAY (Gazette illustrée des amateurs de jardins, vol. spécial “Côte d’Azur” 1936 et Plaisirs de France, octobre 1939) puis R. de VILMORIN (B.S.B.F. 1950, session extra. p.121sq).
23) N. PARGUEL : La société d’horticulture de Cannes (in) Demeures anciennes et beaux jardins (Ville de Cannes, 2005).
24) Notice sur la villa Colline de la paix par L. THEVENON : Fantaisies architecturales de la Belle Epoque à Nice (Serre 1999, p.38sq).
25) Pour d’autres repères, N. PARGUEL : Archives de jardins sur la Riviera (Jardins du Sud – Bulletin de l’Association des parcs et jardins de PACA, n° 3-2005 et 4 -2006). Un recueil de photographies d’époque est à paraître aux Editions Gilletta.
26) Le dossier Cannes-Eden est conservé dans le fonds ANDRAU des Archives municipales de la ville de Cannes.
27) Biographie d’Auguste GIUGLARIS par E. HILDESHEIMER (Nice historique, n°1-1995). Notice sur Octave GODARD par son fils Marcellin (in) R.CAWKER : Cathédrales vertes de Nice (Institut français d’urbanisme, 1996) ; sa correspondance avec Paul GIROD fondateur de la société Ugine et mécène de la villa Croix des gardes à Cannes, permet de retracer le début de sa carrière (Présentation effectuée par T. JEANGEORGES , Polia n°4 -2005).
28) Les archives professionnelles et éditoriales de Albert MAUMENÉ n’ont semble t-il pas été conservées. De la monumentale photothèque de jardins qu’il avait constituée au fil d’un demi-siècle d’investigations, un espoir existe peut-être d’en identifier un jour les composantes au sein des quarante millions de clichés entassés dans les fonds du Groupe HACHETTE. Pour l’instant n’ont été retrouvées que les maquettes des volumes de la série exceptionnelle de la revue.
29) J.C.N. FORESTIER publiera notamment une belle monographie sur le jardin de Claude MONET à Giverny (Fermes et châteaux, septembre 1908). On ne lui connaît sur la Riviera qu’une seule réalisation, la Bastide du Roy, et en Languedoc la fastueuse propriété Joseph Guy. Entre temps il aura édifié en Espagne d’imposants espaces mauresques ; on se reportera à son ouvrage : Jardins. Carnets de plans et dessins (1920, Picard 1994).
30) Un recueil portant sur quelques jardins de collection de la Riviera en activité au tournant du 21éme siècle, a été publié dans un vol. spécial de Jardins de France (avril 2005) animé par N. PARGUEL.
31) Petite Afrique et villa Marinoni : Bulletin de la SHPN, n° 6 -1908 p.130 sq. Le tombeau de A. PLESCH, abrité par une abside médiévale de remploi, se trouve à l’entrée basse du cimetière de Monaco.
32) Maybud CAMPBELL : The English contribution to the knowledge of the flora of the Alpes Maritimes (Riviera scientifique, vol. 1959-1961), I. CHAMBERLAIN : Common objects of the Riviera, 1913 et J. KIRALY : L’influence anglo-saxonne sur le développement de la Côte d’Azur (Université de Nice, Département d’anglais, 1997 p.615sq).
33) N. PARGUEL : Les collections tropicales vivantes du Muséum national d’histoire naturelle (Bulletin de la Société des gens de jardins méditerranéens, n° 35-1998).

Edouard ANDRÉ : Promenade dans les jardins du midi (Revue horticole, 1883 p.21sq)

B.CHABAUD : Jardins de la Côte d’azur, 1910 (in) La résistance au froid des palmiers (Champflour 1998)

P. CHOUARD : Jardins botaniques de la Côte d’Azur (La terre et la vie, mars 1932)

A. GIUGLARIS : De l’acclimatation des végétaux exotiques dans le midi de la France (Université de Marseille, Thèse Sciences 1940)

J.L. HADJI-MINAGLOU : Les jardins d’agrément de Nice et du pays niçois (Université de Nice, Département de sociologie, 1991) ; travail regrettablement inédit.

A.P. MARTINEAU : Gardening in sunny lands (Cobden 1924, préface de Edith WHARTON) ; l’ouvrage comporte également un glossaire anglais-français remarquable.

Y. MONNIER : Promenade aux jardins du pays mentonnais (Ville de Menton, 2007)

C. de NOAILLES et R. LANCASTER : Plantes de jardins méditerranéens (Larousse 1977)

J.B. de VILMORIN : Le jardin des hommes (Pré aux clercs, 2éme ed. 1996)

R. de VILMORIN : La flore exotique acclimatée sur la Côte d’azur (B.S.B.F. 1950, session extra.) ; le plus imposant des bilans.

Les beaux jardins de la Côte d’Azur (Jardinage, février 1924 et janvier 1937, vol. spéciaux) ;
le périodique Jardinage (1911-1939) était édité par les Etablissements TRUFFAUT.
Les botanistes à Marseille et en Provence (catalogue d’ exposition, Ville de Marseille 1982).
Jardins de la Côte d’Azur (Actes du congrès international d’horticulture de Nice, S.H.P.N. 1958)
Le voyage des plantes (Musée Balaguier, 2008)

Alphonse KARR

Nice t’a donc prêté le bord de ses corniches
On dit que d’écrivain tu t’es fait jardinier
Qu’en un carré de fleurs tu as jeté l’ancre

A. de LAMARTINE Lettre à Alphonse Karr , 1857

Alphonse KARR fut niçois à partir de 1853. Passionné de plantes et de jardins depuis toujours, contribuant à l’occasion à la chronique des publications horticoles, il prolongera ce penchant vers une activité professionnelle.

Il constituera à Nice un site de floriculture à grande échelle aux abords de l’église Saint Etienne. Il en sera exproprié quelques années plus tard lors de la création du PLM, et se déplacera plus à l’ouest, alentour de la rue Balzac.

Alphonse KARR fut semble t-il un innovateur en entreprenant le commerce des fleurs à Nice, jusqu’ici l’apanage des quelques cultivateurs qui tenaient un banc de fruits et légumes sur les marchés locaux.

Le succès de son établissement suscita des émules : “Je suis ici le dernier jardinier, tous mes confrères sont horticulteurs”, déclarait-il.

En 1865 il sera désigné comme rapporteur de l’exposition florale régionale. Les hivernants titrés qui recouraient à ses services pour leur décoration, le sollicitèrent bientôt au profit de leurs résidences européennes.

Soutenue par une publicité effectuée dans Les guêpes, périodique qu’il animait depuis 1839, l’exportation horticole fut un succès.

Ouverte à l’enseigne ALPHONSE KARR JARDINIER l’entreprise produisait essentiellement des roses (6000 pieds en culture) des violettes de Parme, et des anémones. Ultérieurement on se lancera également dans le commerce des fraises.

En 1867 Alphonse KARR se retirera à Saint Raphaël au sein d’une propriété qu’il dénommera Maison Close, et cédera son activité niçoise, laquelle se poursuivra encore pendant près d’un siècle à l’enseigne des Etablissements Lambert.

Bibliographie :

A. KARR : Promenades hors de mon jardin (Lévy 1856, p.154sq) , Rapport sur l’exposition florale régionale (1865) et La maison close (1870 p. 113sq).

Biographie horticole de A. KARR par l’un de ses pairs et proches, F. NARDY (P.R.A. 9 avril 1895).

Autres proches : L. SÉCHÉ, Alphonse Karr jardinier (Revue des Français, 20 février 1914) et E. BLAVET : L’ami des roses (Le Gaulois, 30 juillet 1912).

Sur la résidence de Saint Raphaël, F. SAHUT : Les jardins de Maison Close (Annales de la Société d’horticulture et d’histoire naturelle de l’Hérault, 1890 p.93sq) et S. LIEGEARD : La Côte d’Azur (1ére ed. 1887, ed. 1894 p. 61sq).

Gravures sur l’établissement niçois dans L’Illustration du 5 février 1859 et Le Monde illustré du 8 février 1868 ; sur Maison Close, dans L’Univers illustré des 20 février 1864 et 18 octobre 1879, L’Illustration du 4 octobre 1890 et le recueil précité de S. LIEGEARD. Biographie de référence par Derek SCALES (Droz 1959).

Incroyables jardins baroques allemands

Voyage du 09 au 14 juin 2008, organisé par la section Art des jardins de la SNHF.

L’ Allemagne a conservé et restauré certains lieux importants de l’histoire des jardins européens.

Cette année, nous découvrirons l’évolution du style baroque, une manifestation exemplaire des idées du 17ème siècle. Les courbes des dessins complexes nous accompagneront dans un parcours paradoxal. Car le baroque, sur le territoire des anciennes principautés, est le reflet d’une fuite en avant entre l’inquiétude religieuse et la joie d’un temps de paix, au sortir de la guerre de trente ans. On parlait alors de « Lustgarten » où jardin de plaisance, une synthèse entre le maniérisme italien et le modèle français qui vit le jour aux feux du Soleil de Versailles et qui s’en libera après 1715.

Découvrez ces jardins, témoins de l’histoire.

Weikersheim (Bade-Wurtemberg)

Ce lieu devint la résidence des Hohenlohe après la guerre de Trente Ans (1648). Le programme baroque comporte une ordonnance symétrique, des parterres fleuris, une statuaire, des jeux d’eau et une grande orangerie inscrite dans la perspective principale. A partir de 1750 commença la période rococo que caractérisait une ornementation maximale. Les quelques 522 plantes exotiques de l’orangerie furent utilisées en été pour orner le jardin. Le toit de l’orangerie reçu balustrade, obélisques et statues. Les bordures de parterres furent retracées en cheminements tourmentés. Un bassin fut creusé pour y recevoir une fontaine d’Hercule. La statuaire, toujours présente, combine dix-huit thèmes distribués dans les quatre directions du jardin. Mais en 1805, la collection botanique ne comptait plus que 30 plantes et la mode n’était plus à la symétrie. Weikersheim subit alors la vague romantique, laquelle épargna cependant la statuaire. La simplification commença. En 1831, les fontaines d’Hercule et de l’orangerie furent comblées et plantées. Cet état perdura jusqu’à la fin de la seconde guerre mondiale. Ce n’est qu’en 1952 que débuta une longue période de restauration. L’état actuel reprend le dessin connu en 1750, sans les parterres de broderie, mais avec des bordures fleuries, la statuaire d’origine, l’orangerie et les bassins restitués.

Veitshöchheim (Bavière)

La guerre de Trente Ans était terminée quand en 1680-82 fut construite une résidence d’été à quatre pavillons d’angle, dominant l’axe du jardin, un vivier à carpes, deux bassins, un jardin de fleurs, un potager, une faisanderie. En 1686, le domaine fut agrandi vers le Sud dans ses limites actuelles. L’élan d’un jardin baroque fut donné en 1702 par le Prince Evêque Johann Philippe von Greiffenclau. Le programme initial comportait un très grand bassin à jet d’eau, alimenté par une prise d’eau au Main, un système de canalisation, de roue de relevage et de réservoir de charge. A partir de 1721, le nouveau Prince Evêque Johann Philipp Franz von Schönborn confia les travaux à Balthasar Neumann. En 1625 furent disposées les innombrables statues en provenance des anciennes résidences des Greiffenclau. La statuaire fut complétée en 1752 par les frères van der Auvera et par J.P.A. Wagner. Nouveau ressaut de l’histoire européenne en 1763 quand prend fin la guerre de Sept Ans et que débute la période rococo du domaine. L’ornementation est décuplée, confiée à l’architecte des bâtiments Johann Philipp Geigel. Tout passe à la nouvelle mode, la grande cascade d’Hercule (détruite dans le bombardement de 1945), les parterres fleuris, la grotte fantastique (Materno Bosi), les jeux d’eau qui furent sa spécialité, tandis que celle de Ferdinand Tietz était la statuaire. L’apogée du parc dura 40 ans. La nouvelle mode paysagère du 19ème siècle ne toucha Veitshöchheim que tardivement et légèrement, après la sécularisation de 1803. Dès 1919 la Bavière fut absorbée dans l’Empire et à partir de 1926, ce fut le temps des inventaires et des études, des constats et des restaurations. Voici comment le caractère historique du style baroque fut remis au grand jour.

Kiosque de Veitshöchheim

Résidence de Würzburg (Bavière)

La Résidence du Prince Evêque de Würzburg a été bâtie entre 1720 et 1744 sur les plans de Balthasar Neumann. Son jardin rococo est du à Johann Demeter et à Johann Prokop Mayer. Ce dernier avait déjà une forte expérience acquise depuis 1755 en Allemagne, Autriche, France, Pays-Bas et Grande-Bretagne. L’agencement, dans l’enceinte étroite des fortifications de la ville, explique le compartimentage symétrique. A noter que les copies des statues de J.P.A. Wagner sont une merveille d’espièglerie et de détails. La partie sud du parc fut paysagée au 19ème siècle. A partir de 1950, le Département des Bâtiments de Bavière restaura le jardin de la Résidence dans son état du 18ème siècle. Chaque année, les 9 ha de jardin sont ornés de 70 000 annuelles cultivées dans les serres du parc et, depuis 1981, la Résidence et ses jardins sont inscrits sur la liste de l’Héritage Culturel Mondial de l’UNESCO.

Jardin des Princes au Marienberg (Bavière)

Le jardin des Princes s’inscrit sur le coté oriental du promontoire de la forteresse (Festung). Il sert donc de transition visuelle depuis les appartements princiers vers le Main et vers la ville. Pour y accéder, nous devrons cheminer depuis le bastion ouest à travers les portes fortifiées et les enfilades de cours. Le jardin des Princes fut commandé par Johann Philipp von Schönborn et complété en 1700 par Johann Philipp von Greiffenclau à l’emplacement d’un autre jardin signalé dès 1523. Il comporte deux fontaines cascade, une belle balustrade, un parterre à huit compartiments, quatre statues mythologiques (copies d’oeuvres attribuées à Jakob van der Auvera) et deux pavillons latéraux. Le dessin des parterres fut restauré en 1937-38 d’après les plans du 18ème siècle et planté de rosiers. Le secret du lieu est la vue sur la ville qu’il faut aller apprécier en fin de journée.

Le jardin des Princes (Forteresse de Marienberg)

Cascade de la Wilhemshöhe (Hesse)

Le monumental était au programme du comte Karl après son retour d’Italie 1699-1700. La grande Cascade s’étend à flanc de coteau sur 210 mètres au pied de l’octogone d’Hercule. Ce n’est en réalité qu’un tiers du projet initial de Francesco Guerniero (1702-18). Elle s’inscrit dans l’axe principal traversant le parc et la ville sur plus de 3 km et ne constitue qu’un des éléments monumentaux d’un domaine de 240 ha. Une journée ne suffirait pas pour détailler les recoins du parc inscrit sur un terrain très pentu et difficile à parcourir. Citons notamment le lac, l’île des roses, la salle de balle, les temples d’Apollon, de Mercure, la grotte de Sybille, celle de Pluton, celle de Pan, la pyramide, l’ermitage de Socrate, le tombeau de Virgile, l’aqueduc, la nouvelle chute d’eau, le pont de l’Enfer, le château romantique de Löwenburg, le hameau chinois (Mulang), etc. La SNHF a choisi de limiter la visite de la Wilhemshöhe à la partie haute de la grande-cascade afin de vous épargner une longue marche tout en vous offrant l’avantage du panorama et des grandes eaux (le mercredi à 14h00). Cette cascade jailli sous l’octogone massif et après plusieurs savant ressauts s’achemine dans un escalier d’eau de 9 mètres de large jusqu’au bassin de Neptune.

Parc de Wilhemstahl (Hesse)

Grotte de Wilhemstahl (1794)

Le plan en pate d’oie est semblable à celui de la Karlsaue de Kassel due à André Le Nôtre. Ici le plan plus tardif date de 1743 et il est du pour partie à François de Cuvilliès, architecte de Wilhelm VIII, pour partie au dessin de Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff (architecte de Frédéric II le Grand). La superficie du parc de la résidence d’été des comtes de HesseKassel est de 35 ha. Le plan initial du parc de forme pentagonal comportait trois axes : au Nord le vallon du ruisseau de Wiesental, au centre le réservoir et la cascade, au sud le canal de la grotte, le pavillon chinois (1746-disparu). La cascade ne fut que partiellement réalisée et l’axe nord jamais commencé, de sorte qu’à partir de 1795, à la demande de Wilhelm IX, la totalité du parc fut aménagée en parc paysager par Daniel August Schwartzkopf. On ajouta la tour de guet néogothique. Ce n’est qu’en 1962-65 que fut reconstruit le canal de la grotte de Knobelsdorff, reconstitués les jeux d’eau, ajoutés les ornements typiques du milieu du 18ème siècle.

Jardins de Benrath (Nord-Rhénanie-Wesphalie)

Le château actuel, fut construit en 1755 pour le prince électeur Karl Theodor, et dessiné dans le goût du baroque français par l’architecte lorrain Nicolas de Pigage. Le château apparaît au public comme un ermitage isolé sur la rive d’un immense plan d’eau circulaire. Il se trouve dans un parc de 60 ha composé de plusieurs jardins, potager, canaux et bosquets. Cet ensemble a été restauré sur le plan du 18ème siècle après l’habituel épisode paysager du 19ème siècle. Les jardins actuels forment un résumé de l’art des jardins. Face à l’aile de la Princesse Elisabeth Auguste se trouve l’espace formel à la française et sa chaîne d’eau ouvert sur une perspective lointaine. Face à l’aile opposée, celle du Prince Electeur Karl Theodor, se trouve le jardin à l’anglaise sur le dessin de Friedrich Maximilian Weyhe et de Peter Joseph Lenné. L’axe principal du parc est occupé par un large canal précédé des groupes de Bachus et Pomone, Maleagre et Atalante, Flore et Pan.

Benrath : le pavillon de la Princesse Elisabeth Auguste

Musée de l’art des jardins à Benrath

Il occupe les deux étages de l’aile est des chevaliers (coté jardin français). Il présente à travers une riche iconographie l’évolution des jardins européens et leur influence sur les créations allemandes anciennes et modernes. Un nombre important de documents informe également sur les jardins français du passé. Ce musée a été ouvert en avril 2002 au sein du réseau européen d’Art des jardins (EGHN).

Augustusburg (Nord-Rhénanie-Wesphalie)

Il fut commandité en 1725 par Clemens August Prince Electeur Archevêque de Cologne. Le plan du château est dû à l’architecte de la cour de Bavière, François de Cuvilliès et le plan des jardins à Dominique Girard, un élève d’André Le Nôtre. L’axe principal du jardin fut placé face à l’aile sud du château. Les parterres de broderie finement dessinés et fleuris précédent les salles de verdures et les bosquets relativement conservés. Vers l’Ouest s’étendent des jardins clos également très travaillés. Le grand parc et ses bosquets fut en revanche paysagé par Peter Joseph Lenné en 1842 à la demande du roi de Prusse Friedrich Wilhelm IV. Le site est inscrit depuis 1984 sur la liste de l’Héritage Culturel Mondial de l’UNESCO.

Grand parc de Schweztingen (Bade-Wurtemberg)

le château et ses abords furent dessinés et créés par les architectes Alesandro Galli da Bibiena et Nicolas de Pigage pour le Prince Electeur Karl Theodor, à partir de 1743. Les jardins baroques sont dus à l’architecte lorrain de Pigage et au jardinier de cour J.L. Petri. Ils s’ouvrent sur un parterre circulaire entouré de bâtiments formant péristyle en hémicycle (1749-50). Au-delà s’étendent bosquets, bassins et un grand canal terminal et perpendiculaire à l’axe principal. Latéralement furent créés différents enclos d’agrément, pleins d’imprévu : la Volière, le Théâtre de plein air de style rococo (1752), la fameuse orangerie de Pigage (1762) dont les parterres sont entourés d’un fossé d’eau, puis la Maison des Bains. Certains éléments d’ornement sont inspirés des jardins de Stanislas (Lunéville, La Malgrange, Steinville, Commercy, etc.). D’autres tels les oiseaux métalliques de la volière (anciennement à la Malgrange), des statues(Atalante, nymphe, animaux marins, l’Arion attribué au sculpteur Barthélemy Guibal, ainsi que les enfants et le sanglier, etc.) et certaines girandoles sont réputées provenir des châteaux lorrains de Stanislas, après l’inventaire de 1766. A cet ensemble parfaitement conservé, combinant les particularités lorraines et italiennes, fut incorporé un parc paysager. Les parties extérieures du grand parc furent transformées en jardin anglais par Friedrich von Sckell dans les années 1776-86. Il redessina les bassins rectangulaires en leur donnant des berges sinueuses d’un lac et ajouta différentes fausses ruines. Les nouvelles fabriques furent cette fois encore confiées à Nicolas de Pigage et ce furent le temple de la flore sylvestre, l’aqueduc romain, le temple de Mercure et la mosquée turque (1778-1795), avec son jardin. Les aménagements en restèrent là lorsque Karl Theodor accéda en 1778 au trône de Bavière, transférant alors sa résidence à Munich. Le parc a été récemment restauré. Le grand parterre l’a été en 1974, sur le plan initial de Petri.

Jardins de Favorite (Bade-Wurtemberg)

Ce château fut conçu dans les années 1710-20 comme retraite de campagne de la marquise Sibylla Augusta von Baden-Baden, veuve de LouisGuillaume, dit « Louis le Turc ». Les travaux furent confiés à l’architecte Michael Ludwig Rohrer. Le plan des jardins réguliers était alors organisé sur un axe principal. Après 1771, le domaine passa à la branche Baden-Durlach, le jardin déclina et fut réhabilité à la mode anglaise par Johann Michael Schweykert. Le schéma baroque fut réduit, seuls demeurèrent les bâtiments, le vivier rectangulaire, le jardin de l’ermitage et le bois de la Faisanderie. Les travaux de Schweykert continuèrent jusqu’en 1805 suivant les théories de Lancelot Brown (Capability) et de Humphrey Repton. Au-delà du château fut dessinée une grande prairie, équilibrée de groupes d’arbres, ouverte sur un étang, son île et le paysage lointain.

Frédéric Pernel
Section Art des Jardins 
Société d’Horticulture de Reims

Archives de jardins sur la Côte d’Azur

L’âge d’or des jardins sur la Riviera s’étend sur un demi-siècle : 1880 – 1930. Certains historiens avancent qu’on trouve là, sur ce seul littoral du département des Alpes Maritimes, près du tiers des créations de jardins pour toute l’Europe à cette époque. Les membres de l’aristocratie et de la grande bourgeoisie européenne qui avaient coutume d’hiverner dans cette région, s’étaient attachés à l’édification de résidences aussi fastueuses que celles dont ils disposaient dans leurs pays d’origine. Une substantielle documentation nous en a été conservée, incomparablement supérieure à celle relative aux autres créations de la même période.

Le présent exposé qui recense les principaux sites de conservation n’est pas exclusif. Pour des recherches ciblées il existe nombre d’autres sources d’informations, tant publiques que privées.

Archives publiques

Archives municipales de Cannes.

Il s’agit de la plus riche institution documentaire de la Riviera, quoique plus particulièrement vouée à la région cannoise.
Parmi les trésors qu’on y trouve, figurent les archives de l’ancienne agence immobilière ANDRAU : quelques 2000 dossiers de villas (dont un bon tiers comportant un recueil photographique) couvrant la première moitié du XXéme siècle ; leur descriptif figure sur le site internet de l’institution, l’un des plus riches que nous connaissions.

Archives départementales des Alpes Maritimes à Nice.

Elles furent (et demeurent) avec la BNF de Paris, l’un des dépositaires obligatoires des périodiques édités sur la Riviera. Les catalogues sont disponibles sur internet.

Bibliothèque Cessole à Nice.

Important fonds sur le XIXème siècle.

DRAC / Service de l’inventaire (Marseille).

Depuis près de 20 ans le regretté François FRAY et ses collaborateurs ont entrepris de sillonner le terrain, et d’élaborer de soigneux dossiers sur les sites d’intérêt qu’ils rencontrent. L’œuvre de F. FRAY notamment, recense au fil de près d’une décennie de travail sur la seule ville de Cannes, un peu plus de 400 villas, dont une soixantaine de sites historiques comportant descriptif détaillé et photographies aériennes

Base Mérimée, accessible sur le site internet du Ministère de la Culture.

Périodiques de la Belle Epoque

La Bibliographie de la presse française éditée dans les Alpes Maritimes sous la IIIéme République, regroupe près de 1500 titres, soit un volume de publications comparable pour la même époque, à celui de la presse éditée sur Paris.

Les périodiques locaux les plus réputés semblent avoir été La saison de Cannes et Menton and Monte Carlo news. L’un comme l’autre a publié nombre de monographies de jardins, tout comme les grands périodiques mondains du moment : L’Illustration, Vogue (l’édition états-unienne aussi bien que l’édition française : les séries étaient autonomes, et lorsqu’elles ont publié les mêmes monographies, les clichés furent généralement différents), mais aussi Art et industrie, publication des promoteurs de “l’art nouveau” à Nancy, puis Country life et surtout Vie à la campagne.

A une époque où la fortune était encore largement terrienne, et où les propriétaires résidaient dans leurs châteaux, Country life en Angleterre ־la revue vit toujours־ puis Vie à la Campagne en France (ce titre n’est que la démarque du précédent) visaient à apporter à leur lectorat une information sur les produits et services de luxe, notamment sur les grandes créations de jardin, celles de la Riviera au premier titre : on compte une soixantaine de monographies pour Vie à la campagne, et une trentaine pour Country life, toutes abondamment illustrées.

Enfin il convient de mentionner ici les périodiques des sociétés d’horticulture locales, dont l’ensemble des dépôts inventoriés au sein des sites de conservation français, est encore loin de former pour chacun de ces périodiques une collection complète des parutions :

  •  Bulletin de la Société d’horticulture de Cannes (1865-1935).
  • Bulletin de la Société d’horticulture pratique de Nice.
  • Petite revue agricole et horticole du littoral (Antibes).On ajoutera à ces publications la collection des Guides JOANNE pour la Provence et la Côte d’Azur, ancêtres des actuels Guides bleus toujours publiés chez Hachette qui recensaient à la Belle Epoque les grandes propriétés de la Riviera, mentionnant au passage celles dont les jardins étaient accessibles à la visite.

Archives photographiques

Archives des périodiques

La librairie Hachette conserve dans ses fonds près de 40 millions de clichés, liés à la foule des revues qu’elle a diffusée au cours de son histoire.
Malheureusement il n’en existe pas d’inventaire détaillé. Nous avons retrouvé les maquettes de la série exceptionnelle de Vie à la campagne (une centaine de livraisons) mais le contenu de la prodigieuse photothèque de la revue, si elle a été conservée, demeure noyé dans la masse.
A l’inverse, la Picture library de Country life dispose non seulement de tous les clichés publiés, mais aussi de tous ceux qu’elle a acquis sans les avoir utilisés.

Photographes locaux

Les 20.000 clichés subsistant de l’opérateur Niçois Jean GILETTA (1856-1933) sont déposés dans quatre fonds principaux.
Une large part des 10.000 plaques en possession du Ministère de la culture, a fait l’objet d’une numérisation et figure sur la base Mémoire du Ministère de la culture.

On y trouve plusieurs centaines de photographies des propriétés de la Riviera, dont un grand nombre a aujourd’hui disparu. Les hivernants étrangers, tout comme les animateurs des périodiques mondains anglo-saxons, recouraient préférentiellement aux services du photographe Mentonnais G. BALLANCE, qui regagna l’Ecosse dans les années 1930 après quarante années de travail sur la Riviera. Ses collections n’ont pour l’instant pas été retrouvées (à l’exception de ses contributions pour Country life) et nos échanges avec ses héritiers sont demeurés sans réponse.

Ce praticien de notoriété européenne sous la Belle Epoque, apparaît en outre ignoré des grandes institutions britanniques. Les travaux des frères DETAILLE, actifs dans la première moitié du XXéme siècle, mériteraient certainement d’être mieux connus : le fonds niçois a été légué à la Principauté de Monaco, et le fonds marseillais demeure propriété de la branche familiale locale, toujours en activité ; malheureusement ils sont tous deux inaccessibles.

La société TRANSACPHOT spécialisée dans la photographie aérienne, a réalisé dans les années 1960 plusieurs milliers de clichés sur les villas de la Côte d’Azur. Bien que récents ces clichés de grande qualité ont néanmoins été effectués à une époque où l’urbanisation et le goût du jour n’avaient pas encore opéré les ravages que l’on a observé depuis. Ce fonds a été acquis par les Archives départementales des Alpes Maritimes et du Var.

Archives de paysagistes et d'architectes de la Riviera

De source fiable, les dossiers professionnels de Aaron et Gaston MESSIAH, édificateurs d’une foule de villas et de jardins prestigieux sur la Riviera, ont été détruits. Un mémorial familial qui nous fut remis par le gendre de G. MESSIAH, a été déposé à la Bibliothèque nationale.

Les archives françaises de Harold PETO, de notre point de vue le plus talentueux des paysagistes de la vieille Riviera, par ailleurs fréquemment associé aux MESSIAH, n’ont pas été retrouvées.
H. PETO avait toutefois regagné l’Angleterre peu après le 1er conflit mondial, mais sa propriété de Iford Manor en Angleterre ne conserve aucun papier, ayant été bombardée pendant la dernière guerre.

Les dossiers de Raffaele MAINELLA sont toujours en possession de sa famille, à Venise. Ceux de Octave GODARD sont généralement considérés comme perdus ; sa correspondance avec Paul GIROD alors promoteur cannois, permet toutefois de retracer le début de sa carrière (Recension effectuée par T. JEANGEORGES pour la revue Polia , n°4 -2005).

L’on ne dispose pas d’informations fiables sur les archives de Jacques GREBER ; l’Institut d’Urbanisme de l’Université de Paris (aujourd’hui Paris XII) conserve toutefois un certain nombre de documents. Même incertitude concernant Jacques COUELLE, à l’exception des dossiers des années 1960-1980 déposées au C.A.M.T de Roubaix.

Une mention particulière doit être portée envers l’œuvre de Ferdinand BAC (1859-1952) qui avait lui-même organisé le dépôt de ses archives dès les années 1930. L’essentiel des manuscrits et de la correspondance reçue (quelques 12.000 lettres, souvent annotées) est déposé à la Bibliothèque de l’Arsenal à Paris. Personnalité mondaine hivernant sur la Riviera, son volumineux livre-journal qui couvre la période 1879 à 1933, est une source d’information de premier ordre sur la Belle Epoque et ses résidences. Quatre cahiers complémentaires intitulés Souvenirs de la Côte d’Azur ont été déposés à la Bibliothèque Cessole de Nice. Les archives conservées jusqu’à son décès ont été recueillies par des fonds privés.

Catalogues de pépiniéristes

La collection la plus importante se trouve dans un département fantôme de la Bibliothèque nationale −il ne figure pas dans l’organigramme officiel : le Service des recueils (documents publicitaires, tracts politiques, etc.).

Un important travail de doctorat présenté à l’ E.P.H.E par Michel TRAVERSAT a permis d’en prendre la mesure. Malheureusement pour nous la recension s’arrête vers la fin du XIXéme siècle, à un moment où le comté de Nice vient tout juste d’être rattaché à la France (CR de soutenance dans Jardins de France, septembre 2001).

On trouve d’autres catalogues de pépiniéristes de la Riviera dans les fonds de la Société Nationale d’Horticulture de France et de l’Académie d’agriculture à Paris, enfin du Muséum d’histoire naturelle de Nice.

Librairies régionalistes

Certaines librairies spécialisées de la région PACA sont également dirigées par d’éminents érudits. L’on mentionnera notamment René BORRICAND à Aix en Provence (tel. 04 42 50 01 51) et Jean Claude BOTTIN à Nice (04 93 85 36 69). Leurs établissements ont toujours réservé le meilleur accueil aux chercheurs.

Norbert PARGUEL.  Publication originale : Jardins du Sud, n°3 -2005 et 4 -2006